Cercar en aquest blog

dilluns, 27 de febrer de 2012

Frederick Catherwood

El 20 de setembre de 1854 moria, ofegat en naufragi prop de les costes de l'illa de Terranova, l'explorador, dibuixant, arquitecte i fotògraf anglès, Frederick Catherwood, després de viure una vida plena d'aventures, descobriments arqueològics i milers de dibuixos, que havia començat el dia del seu naixement, un 27 de febrer, com avui, però de 1799, a Hoxton.


El seu interès per a l'art clàssic l'havia estimulat a viatjar, aviat, cap a les ruïnes de Taormina, Messina i Siracusa, per conèixer, immediatament després, les interessants restes arqueològiques de Grècia, Turquia, el Líban, Egipte i Palestina, deixant bona prova del seu pas per totes aquestes terres, bressol de la nostra civiltzació, en nombrosos dibuixos i aiguaforts que reflectien l'encant, la bellesa i l'interès científic de tots els jaciments que va anar trobant, alguns dels quals, va descobrir per primera vegada.


La fama li va arribar, però, gràcies a les exploracions que va fer de les ruïnes de la fantàstica civiltzació maia, acompanyat de l'escriptor nord-americà John Lloyd Stevens, la forta amistat amb el qual havia començat l'any 1836, quan es van conèixer a Londres, moment a partir del qual van compartir nombroses aventures, estimulats pels desitjos comuns, tant estètics com científics, que els molts viatges que van fer, van satisfer plenament.


Junts van publicar també el llibre "Incidents de viatges a Amèrica del Centre, Xiapes i el Yucatan" (1841), amb els textos d'en John i les il.lustracions basades en els dibuixos que en Frederick havia fet utilitzant la "càmera lúcida", obtenint resultats esplèndits i tant atractius com els que també va aconseguir amb càmera fotogràfica (daguerrotip), tot i que la feia servir basicament per fer retrats dels seus anfitrions mexicans, i no tant per a la seva obra de creació més personal.


L'any 1845 es va integrar, com a enginyer, a la Companyia Ferroviaria Damerar, per contribuïr a fer realitat el projecte del primer ferrocarril a Amèrica del Sud, fent també, una vegada més, realitat els seus propis somnis aventures, gràcies a nous viatges per Califòrnia, la Guaiana Britànica, Panamà i Londres.


El 1844 va publicar també el llibre "Vistes d'Antics Monuments d'Amèrica del Centre, Xiapes i el Yucatan", amb 25 litografies en color procedents dels aiguaforts que havia fet de diverses ruïnes d'aquests territoris, de la mateixa manera que, 10 anys més tard, després de la mort de John Lloyd Stevens, va publicar també, el llibre-homenatge a l'amic desaparegut "Incidents del viatge a Amèrica del Centre", curiosament poc abans de morir, ell mateix, ofegat, quan el vapor "Àrtic" que el portava de Liverpool a Nova York, va topar amb un altre vapor, el francès "Vesta", enfontsant-se, posteriorment, i posant el punt final a la vida d'un personatge tan peculiar i atractiu com Frederick Catherwood, la mort del qual, tot i la seva fama i la seva aportació plàstica i científica a la història, va passar inadvertida per als periódics de l'època. 


 Avui, però, tant el seu nom, com la seva obra, ocupen, merescudament, tot el meu blog, com a homenatge sentit a l'envejat Frederick Catherwood, pel que va viure, per tot el que va veure i per la manera que ho va saber transmetre, fins arribar a provocar, avui, la meva mirada, tot estimulant, a l'hora,  la meva sensibilitat.







Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada